Aumento de zonas muertas en las aguas costeras del planeta

Janet Larsen

Al llegar el verano al Golfo de México, trae cada año una enorme “zona muerta” carente de peces y de otra vida marina. Aumentando su área durante las últimas décadas, esta zona ahora puede extenderse hasta los 21 mil kilómetros cuadrados, área más extensa que el estado de New Jersey. Una situación semejante se encuentra en un nivel menor en la Bahía Chesapeake, donde desde los años 70, una gran zona sin vida marina se ha convertido en fenómeno anual, llegando a veces a penetrar en el 40 por ciento de la bahía.

Dispersos por el planeta, hay unas 146 zonas muertas—trozos de mar sin el nivel mínimo de oxígeno necesario para sostener vida. El número de zonas muertas se ha duplicado cada década desde los años 60. Muchas son fenómenos de temporada, pero algunas de estas zonas bajas en oxígeno permanecen durante todo el año.

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Nivel marino elevado fuerza la evacuación de un país insular

Lester R. Brown

Los líderes de Túvalu —páis insular diminuto situado a mitad del viaje entre Hawaii y Australia, en el Océano Pacífico— han reconocido su derrota en la lucha contra el mar subiente, anunciando que abandonarán su patria. Tras el rechazo de Australia, los tuvaluanos pidieron a Nueva Zelandia a aceptar su población de 11.000, pero no han alcanzado ningún acuerdo.

Durante mediadios del siglo XX, el nivel marino subió por entre 20 y 30 centímetros (8-12 pulgadas). El Grupo Internacional de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) calcula que el nivel marino subirá por un metro durante este siglo. El nivel marino sube gracias a la disolución glacial y la expansión termal del océano como resultado del cambio climático. Esto, a su vez, se debe al nivel atmosférico elevado de CO2, producto de quemar combustibles de fósil.

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