La acción climática ya es vital para la economía estadounidense

El ex-alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, asegura que no hay que temer la influencia del Presidente Trump en contravenir los avances hacia la energía renovable.

En el New York Times, el viernes pasado, Bloomberg criticó la política de la administración federal actual, mientras ofrecía a los ambientalistas que temen un revés agresivo de la acción climática iniciada por el Presidente Obama. Washington, explica Bloomberg, no tiene la capacidad de influenciar en el mercado energético ni prevenir que las ciudades, los estados, y los negocios lancen su propia acción climática.

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Obama anuncia proyecto por el clima

El martes, 25 de junio, 2013, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció un proyecto ejecutivo ambicioso para combatir la expansión de las emisiones carbónicas y reducir el riesgo del cambio climático global. En enero, Obama había dado aviso al Congreso de que si no pudieran lograr un proyecto legislativo a base de fuerzas del mercado, él lo haría con los poderes del ejecutivo y a base de una orden del Tribunal Supremo.

El complejo de soluciones que anunció el president incluye: regulaciones estrictas de las emisiones de las plantas eléctricas a base del carbón, regulaciones sobre las emisiones carbónicas en general, un nuevo criterio para aprobar el gasoducto propuesto Keystone XL—que no provoque ni una subida en emisiones globales ni afecte el clima—y un requerimiento de que cada entidad que reciba fondos federales calcule el daño de una subida del nivel del mar.

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Tecnologías solares ultra-eficaces y el futuro efímero

Entre 1927 y 1983, el arquitecto y filósofo Buckminster Fuller escribió y pronunció una y otra vez sobre la lógica de efimeralización cumulativa y autoacelerante de los productos del encuentro entre el conocimiento y la tecnología humanos. Como explicó Fuller en su libro Critical Path, cuando el barco de Magallanes cumplió la primera circunnavegación del mundo, había tardado 2 años; cuando el primer barco de vapor lo hizo, tardó unos 2 meses, el primer avión 2 semanas, y la cápsula en órbita 2 días. Ahora, somos más ligeros y más veloces aún.

También se ve en la informática. Lo que era un disco “floppy” en el año 1990 no tiene nada que ver con lo que es ahora un micro-USB o micro-Flash, que por su volumen y tamaño es un millón de veces más ligero y eficaz en el uso de materiales y el almacenamiento de datos. La tecnología para cosechar, capturar y/o transferir la energía solar sigue una curva de autoacelerante efimeralización cumulativa semejante.

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Estalla la demanda por la energía eólica

PRECIOS MÁS BAJOS QUE POR LAS FUENTES TRADICIONALES AYUDAN A EE.UU. ADOPTAR LA ENERGÍA RENOVABLE
Lester R. Brown

Cuando Austin Energy, agencia pública de la ciudad de Austin, Texas, lanzó su campaña GreenChoice en el año 2000, el cliente que quería adoptar fuentes energéticas “verdes” tenía que pagar un tanto porciento más. Durante el otoño del 2005, la persistente subida de los precios por el gas natural hizo que superaran los precios de la energía eólica, fuente principal de la energía renovable. El cruzar la línea del coste en Austin y en varias otras comunidades de Estados Unidos es un momento clave para el proceso de mudar economía energética del país hacia las fuentes renovables.

Austin Energy compra la energía eólica bajo contratos de diez años, con precio fijo, y comunica este precio estable a los clientes del programa GreenChoice. El producto energético con precio fijo se ha demostrado atractivo a 388 clientes corporativos de GreenChoice, en Austin, incluidos Advanced Micro Devices, Dell, IBM, Samsung y 3M. Advanced Micro Devices espera ahorrar 4 millones de dólares durante la próxima década con el programa energético verde. Se interesan también los distritos escolares. El distrito Round Rock, por ejemplo, pronostica ahorrar para los residentes 2 millones de dólares en una década.

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La energía eólica será recurso líder energético mundial

Lester R. Brown

En 1991, un estudio del Departamento de Energía de Estados Unidos para medir los recursos eólicos nacionales sorprendió al mundo cuando demostró que los tres estados más ricos en viento—North Dakota, Kansas y Texas—poseían un recurso bastante como para satisfacer la demanda nacional para electricidad. Ahora un estudio nuevo, hecho por un equipo de ingenieros de Stanford, reporta que la energía eólica potencial supera por mucho los cálculos de 1991.

Avances en el diseño de la turbina eólica desde 1991 ahora permiten que las turbinas operen a velocidades más bajas, y que cosechen más energía del viento, y que lo hagan a altitudes más extremas—aumentando dramáticamente el recurso eólico alcanzable. Añadiendo los cálculos favorables para el recurso potencial de las molinas marinas, se revela la extensión del recurso eólico. La energía eólica puede satisfacer no sólo toda la demanda estadounidense para la electricidad, sino además toda la demanda enérgica del país.

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La energía eólica: clave ausente del plan de Bush para la energía

Lester R. Brown

El anticipado plan de Bush para la energía, que se publicó el 17 de mayo de 2001, decepcionó a mucha gente, porque casi no consideró la contribución potencial de un mejoramiento de la eficiencia energética. Tampoco consideró las enormes posibilidades de la energía eólica, que probablemente añadirá más a la capacidad generadora de Estados Unidos que el carbón, durante los próximos 20 años

Esencialmente, los autores del plan parecen estar inconscientes de lo que ahora pasa en la economía energética mundial, formulando un plan energético más apto para comienzos del siglo XX que para comienzos del XXI. Dieron énfasis al papel del carbón, pero el uso global del carbón llegó a su máximo en 1996 y ha bajado por 11 por ciento desde entonces, mientras muchos países han decidido abandonar los combustibles que desbaratan el clima. Hasta China, rival de Estados Unidos en el uso del carbón, ha reducido su uso por 24 por ciento desde 1996.

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