Defienda bosque pluvial El Yunque del desarrollo corrosivo

DEFENDER-el-Yunque-640x360

El Yunque es un lugar sagrado, y el único bosque pluvial tropical verdadero en el sistema forestal nacional de EE.UU. Es el lugar más biodiverso en la isla de Puerto Rico y debería valorarse en todo el planeta como patrimonio ecológico universal. La reserva del bosque pluvial ahora se encuentra amenazada por proyectos de desarrollo corrosivo, tanto residenciales como de transporte, energía y turismo.

El nuevo proyecto Defender El Yunque se abre a cualquiera que desee compartir sus experiencias de la belleza y energía de El Yunque, o que quiera colgar noticias sobre eventos, peticiones, y esfuerzos contra todo intento de invadir este paraíso tropical virgen en campañas de desarrollo a corta vista. (Se puede agregar información en inglés, en español, o como quieran.)

Elasticidad y resistencia: aprendiendo a ver qué futuro vamos construyendo

Desde el comienzo de la civilización humana, el proceso de montar sociedades organizadas, formular historias compartidas y diseñar visiones del futuro humano, el ser humano ha buscado maneras de profetizar y de pronosticar. La ciencia moderna ha descubierto indicios fiables que ayudan a describir el mundo, pero para saber qué vendrá después del momento actual, tenemos que aprender a medir la salud de los sistemas naturales que deciden cómo vivimos.

El hecho es que la Tierra es un complejo de sistemas naturales, separados de los ecosistemas terrestres más remotos sólo por la intervención de otros ecosistemas. De alguna forma, todo el material del planeta, orgánico y no orgánico, está en constante comunicación a través de esta red de interacciones. El mundo viviente prospera debido a la interacción sana y sustentable de distintos sistemas naturales, alternando entre competencia y colaboración, y ganando por esa relación sana más flexibilidad de adaptación, más elasticidad.

Seguir leyendo “Elasticidad y resistencia: aprendiendo a ver qué futuro vamos construyendo”

Aumento de zonas muertas en las aguas costeras del planeta

Janet Larsen

Al llegar el verano al Golfo de México, trae cada año una enorme “zona muerta” carente de peces y de otra vida marina. Aumentando su área durante las últimas décadas, esta zona ahora puede extenderse hasta los 21 mil kilómetros cuadrados, área más extensa que el estado de New Jersey. Una situación semejante se encuentra en un nivel menor en la Bahía Chesapeake, donde desde los años 70, una gran zona sin vida marina se ha convertido en fenómeno anual, llegando a veces a penetrar en el 40 por ciento de la bahía.

Dispersos por el planeta, hay unas 146 zonas muertas—trozos de mar sin el nivel mínimo de oxígeno necesario para sostener vida. El número de zonas muertas se ha duplicado cada década desde los años 60. Muchas son fenómenos de temporada, pero algunas de estas zonas bajas en oxígeno permanecen durante todo el año.

Seguir leyendo “Aumento de zonas muertas en las aguas costeras del planeta”

Temperaturas récord disminuyen la cosecha cereal mundial

BAJA MENSUAL IGUAL A LA MITAD DE LA COSECHA DE TRIGO DE EE.UU.
Lester R. Brown

El 12 de agosto, a las 8:30 de la mañana, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) publicó su cálculo mensual de la cosecha cereal mundial, relatando una caída de 32 millones de toneladas del cálculo de julio. Cuando los mercados de futuros cereales abrieron más tarde esa misma mañana, los precios del trigo, del arroz y del maíz subieron de repente.

Esta baja de 32 millones de toneladas, igual a la mitad de la cosecha de trigo de Estados Unidos, se concentró en Europa, donde temperaturas sin precedente hicieron marchitarse la cosecha. La región afectada se estira desde Reino Unido y Francia en el oeste, hasta Ucrania en el este. El calor abrasador dañó a la cosecha en casi todos los países de Europa.

Seguir leyendo “Temperaturas récord disminuyen la cosecha cereal mundial”

La China está perdiendo su lucha contra el avance de los desiertos

Lester R. Brown

China está en condiciones de guerra. No son ejércitos extranjeros que reclaman su territorio, sino desiertos. Los desiertos antiguos ahora avanzan, mientras nuevos desiertos se forman, como fuerzas guerrilleras atacando inesperadamente, forzando Beijing a luchar en varias frentes a la vez. Y lo peor, la velocidad de los desiertos crecientes se aumenta, haciendo que ocupen un trozo cada vez más grande del territorio chino.

La expansión de los desiertos ha acelerado con cada década después de 1950. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de China informa que el Desierto Gobi se expandió por 52.400 kilómetros cuadrados (20.240 millas cuadradas) entre 1994 y 1999, la mitad del área de Pennsylvania. Con el frente donde avanza el Gobi dentro de 150 millas de Beijing, los líderes políticos chinos ahora comprenden lo grave de la situación.

Seguir leyendo “La China está perdiendo su lucha contra el avance de los desiertos”

La población creciente conduce al hambre terrenal

Janet Larsen

Desde el comienzo de la agricultura antigua hasta mediados del siglo XX, las expansiones en la producción alimentaria mundial han provenido de expansiones del terreno agrícola. Entre 1950 y 1981, el área de cultivo cereal expandió de 587 millones de hectáreas al máximo histórico de 732 millones de hectáreas. (1 hectárea = 2,47 acres.) Antes del 2000, había bajado a 656 millones de hectáreas. Mientras tanto, la población expandiendo de 2,5 mil millones en 1950 a 6,1 mil millones en 2000, el área de cultivo por individuo se redujo de 0,23 a 0,11 hectáreas-la mitad del área del lote para una casa familiar en los suburbios de Estados Unidos.

Es poco probable que se expanderá mucho el área mundial de cultivo cereal, si es que expande, durante el próximo medio siglo. Gracias a los precios bajos para cereales en los años recientes, algunos agricultores han dejado las tierras margenales, mientras otros han abandonado campos degradados. Además, la agricultura en sí ha perdido millones de hectáreas de tierra de cultivo, bajo el pavimento de la urbanización excesiva.

Seguir leyendo “La población creciente conduce al hambre terrenal”

La explotación forestal ilegal amenaza la estabilidad económica y ecológica

Janet Larsen

Las inundaciones extensas en Indonesia durante la primera parte de 2002 han matado a centenares de personas. Destruyeron miles de hogares, dañaron miles de hectáreas de campos de arrozal, e inundaron las compañías indonesias de seguros con reclamos relacionados con la inundación. La deforestación desenfrenada, debida en gran parte a la explotación forestal ilegal, ha destruido los bosques que estabilizan tierras y regulan el flujo del río, estimulando inundaciones récord y corrimientos de tierras.

En apenas 50 años, la cubierta total del bosque de Indonesia se ha visto reducida de 162 millones de hectáreas a 98 millones. El desarrollo y la construcción de caminos ha fragmentado más de la mitad del bosque restante. Más de 16 millones de personas dependen del agua fresca de las 15 más grandes líneas divisorias de las aguas de Indonesia, que entre 1985 y 1997 perdieron por lo menos 20 por ciento de su cubierta de bosque. Los leñadores han limpiado casi toda la bajura biológicamente diversa de los bosques tropicales de Sulawesi, y si las tendencias actuales continúan, tales bosques se desvanecerán de Sumatra en 2005 y de Kalimantan antes de 2010.

Seguir leyendo “La explotación forestal ilegal amenaza la estabilidad económica y ecológica”

Nuestros parientes más cercanos desaparecen

Janet Larsen

Tras más de un siglo sin ninguna extinción conocida de primates, unos científicos han confirmado recientemente la desaparición de una subespecie de mono de Africa occidental. La pérdida de este mono, conocido por el “colobus rojo Miss Waldron”, puede ser una señal de pérdidas futuras de nuestros parientes evolucionarios más cercanos.

De unas 240 especies conocidas de primate, 19 están en peligro crítico, figura que ha subido de las 13 de 1996. Esta clasificación se refiere a esas especies que han sufrido reducciones rápidas y extremas en población o hábitat. El número restante de cada especie varía entre menos de unos cuantos cientos y al máximo unos miles de indivíduos. Si sus poblaciones siguen disminuyéndose al paso reciente, unas especies no sobrevivirán esta década. Este grupo, según la Lista Roja de la IUCN de Especies Amenazadas para 2000 de la Unión de Conservación Mundial (IUCN), incluye 8 monos del bosque Atlántico de Brasil, donde el 97 por ciento del bosque ha desaparecido, 2 simios y un mono de Indonesia, 3 monos de Viet Nam, un mono cada uno de Kenya y del Perú, y 3 especies de lémur de Madagascar.

Seguir leyendo “Nuestros parientes más cercanos desaparecen”

Zona de sequía amenaza el futuro de China

Polvareda encubriendo el noroeste chino, Mongolia, y las dos Coreas: 7 abril 2001 – Photo credit: © 2001 CNES, Vegetation Programme

Lester R. Brown

En el 18 de abril [2001], los científicos en el laboratorio de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), en Boulder, Colorado, informaron que una tempestad inmensa de polvo de China había alcanzado los Estados Unidos “cubriendo áreas de Canadá a Arizona con una capa de polvo.” Ellos informaron que por las estribaciones de las Rocosas, las montañas fueron oscurecidas por el polvo procedente de China.

Esta verdadera tempestad de polvo no vino como una sorpresa. En el 10 de marzo de 2001, The People’s Daily relató que la primera polvareda de la temporada —una de las más tempranas en el registro— había golpeado Pekín. Estas polvaredas, emparejadas con las del año pasado, han sido unos de las peores que se puede recordar, señalando un empeoramiento extendido de los terrenos de cultivo y de pasto en el noroeste vasto del país.

Estas enormes volutas de polvo suelen viajar cientos de millas hasta llegar en las ciudades populosas del nordeste del país, incluso Beijing, oscureciendo el sol, reduciendo la visibilidad, impidiendo el tráfico y cerrando los aeropuertos. Informes sobre habitantes de las ciudades del este sellando ventanas con trapos viejos para protegerse del polvo recuerdan la Gran Sequía estadounidense de los 30.

Seguir leyendo “Zona de sequía amenaza el futuro de China”