El alba de la época Antropocena

El ser humano se ha vuelto tan influyente en los proceso naturales que los científicos ahora temen que la naturaleza ha perdido capacidades vitales de resistencia

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En una reunión de científicos europeos, en Estocolmo, el hombre que inventó el término ‘antropoceno’ para describir una nueva época geológica—en la que la influencia humana domina los proceso naturales—ha anunciado que el término ahora se está aplicando desde múltiples campos de estudio. La importancia real del término es que la información ecológica es cada vez más imprescindible para poder llevar a cabo las ambiciones humanas de una forma responsable y sostenible.

The Financial Times, de Londres, ahora informa que “The EuroScience forum in Stockholm heard on Thursday that climate change was the most obvious of a complex range of man-made effects that is rapidly changing the physics, chemistry and biology of the planet.” [En el foro EuroScience, en Estocolmo, el jueves pasado, escucharon que el cambio climático era el más obvio de un complejo tejido de efectos de la actividad humana, que están cambiando rápidamente la física, la química y la biología del planeta.”] Otros efectos tendrán que ver con la resistencia de la cosecha, fertilidad de la tierra, elasticidad de habitat vital para especies de sustento.

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Plan B: Plan para la esperanza

Lester R. Brown

Aun dados los retos extraordinarios que se nos enfrentan, hay muchas razones por las que tener esperanzas. Primero, casi todas las tendencias hacia la destrucción medioambiental son creaciones humanas. Todos los problemas que se nos presentan pueden resolverse con tecnologías ya existentes. Y casi todo lo necesario para guiar la economía mundial a un camino ecológicamente sostenible ya se ha probado en un país, o en varios.

Vemos componentes del Plan B —la alternativa al método de siempre— en tecnologías nuevas que han entrado ya en el mercado. Por ejemplo, en el sector enérgico, una turbina eólica de diseño avanzado puede producir tanta energía como un pozo petrolífero. Unos ingenieros japoneses han diseñado un frigorífico de vacío sellado que sólo usa la octava parte de la electricidad que usaban los que se vendían hace 10 años. Automóviles híbridos gasoeléctricos, que llegan a 55 millas por galón, gozan de dos veces la eficiencia del coche medio ahora en función.

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China Hace Necesario Re-evaluar el Futuro Económico Global

“Nuestra civilización global está ahora en un sendero económico que no puede sostenerse en sentido medioambiental, camino que nos lleva hacia la decadencia y posiblemente fracaso económicos.” Así dice Lester Brown en su libro nuevo, Plan B 2.0: Rescuing a Planet Under Stress and a Civlization in Trouble (revisión del libro editado en español bajo el título Salvar el planeta: Plan B: ecología para un mundo en peligro).

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China se acerca a Estados Unidos como primer consumidor mundial

Lester R. Brown

Aunque Estados Unidos ha consumido durante décadas la parte más grande de los recursos mundiales, la situación se está cambiando con rapidez, según los grandes pasos que da la economía china hacia adelante, superando Estados Unidos en el consumo de un recurso tras otro.

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El mundo se enfrenta con el cuarto año seguido de déficit en la cosecha cereal

PRECIOS DE ARROZ Y DE TRIGO SUBEN
Lester R. Brown

La cosecha cereal mundial para este año es 93 millones de toneladas menos del consumo, reduciendo reservas cereales mundiales a su nivel más bajo de los últimos 30 años. Mientras las temperaturas que suben y los niveles de agua que caen frustran los esfuerzos de los agricultores de mejorar su producción, los precios del trigo y del arroz suben.

Por primera vez, la cosecha cereal ha sido menos del consumo durante cuatro años seguidos. El déficit de 2000 fue humilde: 16 millones de toneladas; en 2001: 27 millones de toneladas; y en 2002, quebrantando el déficit récord: 96 millones de toneladas. En el informe del once de septiembre, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) relató que la cosecha disminuida de este año de sólo 1.818 millones de toneladas es menos del consumo calculado de 1.911 millones de toneladas, por un márgen casi récord de 93 millones de toneladas. (Véase los datos: http://www.earth-policy.org/Updates/Update28_data.htm)

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Temperaturas récord disminuyen la cosecha cereal mundial

BAJA MENSUAL IGUAL A LA MITAD DE LA COSECHA DE TRIGO DE EE.UU.
Lester R. Brown

El 12 de agosto, a las 8:30 de la mañana, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) publicó su cálculo mensual de la cosecha cereal mundial, relatando una caída de 32 millones de toneladas del cálculo de julio. Cuando los mercados de futuros cereales abrieron más tarde esa misma mañana, los precios del trigo, del arroz y del maíz subieron de repente.

Esta baja de 32 millones de toneladas, igual a la mitad de la cosecha de trigo de Estados Unidos, se concentró en Europa, donde temperaturas sin precedente hicieron marchitarse la cosecha. La región afectada se estira desde Reino Unido y Francia en el oeste, hasta Ucrania en el este. El calor abrasador dañó a la cosecha en casi todos los países de Europa.

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La China está perdiendo su lucha contra el avance de los desiertos

Lester R. Brown

China está en condiciones de guerra. No son ejércitos extranjeros que reclaman su territorio, sino desiertos. Los desiertos antiguos ahora avanzan, mientras nuevos desiertos se forman, como fuerzas guerrilleras atacando inesperadamente, forzando Beijing a luchar en varias frentes a la vez. Y lo peor, la velocidad de los desiertos crecientes se aumenta, haciendo que ocupen un trozo cada vez más grande del territorio chino.

La expansión de los desiertos ha acelerado con cada década después de 1950. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de China informa que el Desierto Gobi se expandió por 52.400 kilómetros cuadrados (20.240 millas cuadradas) entre 1994 y 1999, la mitad del área de Pennsylvania. Con el frente donde avanza el Gobi dentro de 150 millas de Beijing, los líderes políticos chinos ahora comprenden lo grave de la situación.

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Nivel marino elevado fuerza la evacuación de un país insular

Lester R. Brown

Los líderes de Túvalu —páis insular diminuto situado a mitad del viaje entre Hawaii y Australia, en el Océano Pacífico— han reconocido su derrota en la lucha contra el mar subiente, anunciando que abandonarán su patria. Tras el rechazo de Australia, los tuvaluanos pidieron a Nueva Zelandia a aceptar su población de 11.000, pero no han alcanzado ningún acuerdo.

Durante mediadios del siglo XX, el nivel marino subió por entre 20 y 30 centímetros (8-12 pulgadas). El Grupo Internacional de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) calcula que el nivel marino subirá por un metro durante este siglo. El nivel marino sube gracias a la disolución glacial y la expansión termal del océano como resultado del cambio climático. Esto, a su vez, se debe al nivel atmosférico elevado de CO2, producto de quemar combustibles de fósil.

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Zona de sequía amenaza el futuro de China

Polvareda encubriendo el noroeste chino, Mongolia, y las dos Coreas: 7 abril 2001 – Photo credit: © 2001 CNES, Vegetation Programme

Lester R. Brown

En el 18 de abril [2001], los científicos en el laboratorio de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), en Boulder, Colorado, informaron que una tempestad inmensa de polvo de China había alcanzado los Estados Unidos “cubriendo áreas de Canadá a Arizona con una capa de polvo.” Ellos informaron que por las estribaciones de las Rocosas, las montañas fueron oscurecidas por el polvo procedente de China.

Esta verdadera tempestad de polvo no vino como una sorpresa. En el 10 de marzo de 2001, The People’s Daily relató que la primera polvareda de la temporada —una de las más tempranas en el registro— había golpeado Pekín. Estas polvaredas, emparejadas con las del año pasado, han sido unos de las peores que se puede recordar, señalando un empeoramiento extendido de los terrenos de cultivo y de pasto en el noroeste vasto del país.

Estas enormes volutas de polvo suelen viajar cientos de millas hasta llegar en las ciudades populosas del nordeste del país, incluso Beijing, oscureciendo el sol, reduciendo la visibilidad, impidiendo el tráfico y cerrando los aeropuertos. Informes sobre habitantes de las ciudades del este sellando ventanas con trapos viejos para protegerse del polvo recuerdan la Gran Sequía estadounidense de los 30.

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