Agua en botella: tirando recursos por la alcantarilla

AGUA EMBOTELLADA PUEDE COSTAR 10.000 VECES el AGUA de GRIFO
Emily Arnold y Janet Larsen

El consumo global de agua embotellada alcanzó los 154 mil millones de litros —41 mil millones de galones— en el 2004, aumento de 57% sobre los 98 mil millones de litros consumidos 5 años antes. Hasta en las zonas donde el agua de grifo es potable, la demanda por el agua embotellada sube; esto produce basura innecesaria y consume cantidades inmensas de energía. Aunque no sea más saludable que el agua de grifo en los países industriales, el agua embotellada puede costar 10.000 veces más. Tocando los $2.50 por litro ($10 por galón), el agua embotellada es más cara que la gasolina.

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Mudar fuentes de proteína

DEL LIBRO ‘OUTGROWING THE EARTH’, CAP. 3, “MOVING UP THE FOOD CHAIN EFFICIENTLY”
Lester R. Brown

La última mitad de siglo ha visto un cambio dramático en la composición de la producción mundial de la carne. Entre 1950 y 1978, la carne de vaca y el cerdo competían por el terreno de pasto disponible. (Véase Figura 3-2.) Entonces cambió el consumo mundial de carne cuando en 1978 China adoptó reformas económicas que aumentaron dramáticamente la producción de carne de cerdo, haciendo que superara por mucho la producción mundial de carne de vaca.

Para no malgastar, las familias chinas de aldea conservan la tradición de mantener un cerdo, que come todos los restos de mesa de la familia. Cuando llega a la madurez, el cerdo se mata y se come. En su lugar, se adopta otro cerdo pequeño y recién destetado. Hasta hoy en día, el 80% de la producción china de carne de cerdo se produce en el ámbito familiar.

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Burbuja económica alimenticia a base del uso insostenible de agua

Lester R. Brown

El 16 de marzo de 2003, unos 10.000 participantes se reunirán en Japón para el tercer Foro Mundial del Agua para discutir las expectativas mundiales del agua. Aunque su enfoque oficial será la escasez del agua, estudiarán indirectamente la escasez de alimentos, porque el 70 por ciento del agua que desviamos de los ríos de las reservas subterráneas se presta al regadío.

Mientras la demanda mundial por el agua se ha triplicado durante el último medio siglo, ha excedido la cosecha sostenible de las reservas subterráneas en docenas de países, contribuyendo a una caída de niveles de agua. En efecto, los gobiernos han elegido satisfacer la demanda creciente por alimentos con explotación excesiva del agua subterránea, acción que casi garantiza una reducción productiva cuando se agotan las reservas naturales. Concientemente o no, los gobiernos del mundo están creando una “burbuja económica de alimentos”.

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El crecimiento de la población condena a millones a la pobreza hidrológica

Lester R. Brown

En un momento cuando las sequías en Estados Unidos, Etiopía y Afganistán, se presentan en los noticieros, es fácil olvidar que ahora mismo surgen escaseces de agua mucho más serias, mientras la demanda por el agua en muchos países simplemente supera el abastecimiento. Los niveles de agua subterránea están bajando en todos los continentes. Literalmente veintenas de países se enfrentan con escaseces de agua, mientras caen los niveles de agua subterránea y los pozos se secan.

Vivimos en un mundo desafiado por el agua, y cada año más, con 80 millones de personas nuevas reclamando su porción del abastecimiento planetario de agua. Desafortunadamente, casi todos los 3 mil millones de personas que se calcula añadiremos a la población mundial durante el próximo medio siglo provendrán de países que ya padecen escasez de agua. Aún ahora, mucha gente de tales países no le basta el agua disponible para beber, para satisfacer necesidades higiénicas y para producir alimentos.

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