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Agua en botella: tirando recursos por la alcantarilla

AGUA EMBOTELLADA PUEDE COSTAR 10.000 VECES el AGUA de GRIFO Emily Arnold y Janet Larsen El consumo global de agua embotellada alcanzó los 154 mil millones de litros —41 mil millones de galones— en el 2004, aumento de 57% sobre los 98 mil millones de litros consumidos 5 años antes. Hasta en las zonas donde el agua de grifo es potable, la demanda por el agua embotellada sube; esto produce basura innecesaria y consume cantidades inmensas de energía. Aunque no sea más saludable que el agua de grifo en los países industriales, el agua embotellada puede costar 10.000 veces más. Tocando los $2.50 por litro ($10 por galón), el agua embotellada es más cara que la gasolina.

El mundo después de pasar el cénit del petróleo

Lester R. Brown El ‘cenit del petróleo’ se define como el momento en que la producción petrolífera deja de ampliarse y comienza su inevitable reducción a largo plazo. Debido a la demanda rápidamente creciente, esta reducción traerá precios más altos. Por la creciente demanda, hasta si sólo se frene o allane la producción, la resultante bajada del abastecimiento hará que suban los precios, aunque más despacio. Sin embargo, pocos países prevén una reducción en su consumo del petróleo. Al contrario, las proyecciones que dan la Agencia Internacional de la Energía y el Departamento de Energía de Estados Unidos, indican que el consumo global crecerá de los 84 millones de barriles al día actuales hasta unos 120 millones de barriles diarios en el 2030. Según estas cifras, el consumo por país crecerá por un promedio de 50% en los próximos 20 años. ¿Cómo se llega a unas pronósticas tan favorables? Como ha preguntado Thomas Wheeler —editor de la Alternative Press Review—, ¿será que muchos analistas y líderes “ni se fijan en la palpitante luz roja que …

Mudar fuentes de proteína

DEL LIBRO ‘OUTGROWING THE EARTH’, CAP. 3, “MOVING UP THE FOOD CHAIN EFFICIENTLY” Lester R. Brown La última mitad de siglo ha visto un cambio dramático en la composición de la producción mundial de la carne. Entre 1950 y 1978, la carne de vaca y el cerdo competían por el terreno de pasto disponible. (Véase Figura 3-2.) Entonces cambió el consumo mundial de carne cuando en 1978 China adoptó reformas económicas que aumentaron dramáticamente la producción de carne de cerdo, haciendo que superara por mucho la producción mundial de carne de vaca. Para no malgastar, las familias chinas de aldea conservan la tradición de mantener un cerdo, que come todos los restos de mesa de la familia. Cuando llega a la madurez, el cerdo se mata y se come. En su lugar, se adopta otro cerdo pequeño y recién destetado. Hasta hoy en día, el 80% de la producción china de carne de cerdo se produce en el ámbito familiar.

Modificar el sistema de impuestos para proteger el medio ambiente

Bernie Fischlowitz-Roberts—traducción al español, primera publicación 25 julio 2002 La siguiente traducción se llevó a cabo en el 2002. En ese momento, se daban cuenta los economistas más atentos de que cambiar el sistema de impuestos podría provocar grandes cambios en el sistema de distribución de energía, ya que se veía en Alemania el comienzo de una revolución verde. Durante los 8 años 1999-2007, Alemania llegó a ser no sólo líder mundial en exportación de tecnologías de energía limpia, sino a controlar el 70% del mercado global. En el 2010, el informe Building a Green Economy explicó este proceso y reveló que la tecnología de energía limpia era capaz de abastecer muchas veces la demanda actual nacional de EE.UU. Republicamos ahora este informe del 2002, como noticia actual, porque en el Congreso de EE.UU. se ha propuesto un impuesto sobre las emisiones de dióxido de carbono, y creemos que es importante mostrar que esta política puede, de manera previsible, iniciar una solución económica a la crisis climática global.

Estalla la demanda por la energía eólica

PRECIOS MÁS BAJOS QUE POR LAS FUENTES TRADICIONALES AYUDAN A EE.UU. ADOPTAR LA ENERGÍA RENOVABLE Lester R. Brown Cuando Austin Energy, agencia pública de la ciudad de Austin, Texas, lanzó su campaña GreenChoice en el año 2000, el cliente que quería adoptar fuentes energéticas “verdes” tenía que pagar un tanto porciento más. Durante el otoño del 2005, la persistente subida de los precios por el gas natural hizo que superaran los precios de la energía eólica, fuente principal de la energía renovable. El cruzar la línea del coste en Austin y en varias otras comunidades de Estados Unidos es un momento clave para el proceso de mudar economía energética del país hacia las fuentes renovables. Austin Energy compra la energía eólica bajo contratos de diez años, con precio fijo, y comunica este precio estable a los clientes del programa GreenChoice. El producto energético con precio fijo se ha demostrado atractivo a 388 clientes corporativos de GreenChoice, en Austin, incluidos Advanced Micro Devices, Dell, IBM, Samsung y 3M. Advanced Micro Devices espera ahorrar 4 millones de …

Plan B: Plan para la esperanza

Lester R. Brown Aun dados los retos extraordinarios que se nos enfrentan, hay muchas razones por las que tener esperanzas. Primero, casi todas las tendencias hacia la destrucción medioambiental son creaciones humanas. Todos los problemas que se nos presentan pueden resolverse con tecnologías ya existentes. Y casi todo lo necesario para guiar la economía mundial a un camino ecológicamente sostenible ya se ha probado en un país, o en varios. Vemos componentes del Plan B —la alternativa al método de siempre— en tecnologías nuevas que han entrado ya en el mercado. Por ejemplo, en el sector enérgico, una turbina eólica de diseño avanzado puede producir tanta energía como un pozo petrolífero. Unos ingenieros japoneses han diseñado un frigorífico de vacío sellado que sólo usa la octava parte de la electricidad que usaban los que se vendían hace 10 años. Automóviles híbridos gasoeléctricos, que llegan a 55 millas por galón, gozan de dos veces la eficiencia del coche medio ahora en función.

China Hace Necesario Re-evaluar el Futuro Económico Global

“Nuestra civilización global está ahora en un sendero económico que no puede sostenerse en sentido medioambiental, camino que nos lleva hacia la decadencia y posiblemente fracaso económicos.” Así dice Lester Brown en su libro nuevo, Plan B 2.0: Rescuing a Planet Under Stress and a Civlization in Trouble (revisión del libro editado en español bajo el título Salvar el planeta: Plan B: ecología para un mundo en peligro). “Durante mucho tiempo, los científicos que estudian el medio ambiente han dicho que la economía global se está socavando por los efectos medioambientales de la actividad humana, incluidos los bosques reducidos, los desiertos crecientes, niveles de agua subterránea que bajan, tierras erosionadas, zonas de pesca en fracaso, temperaturas en aumento, y tormentas cada vez más destructivas”, dice Brown, fundador y presidente del Earth Policy Institute, organización independiente de investigación ecológica, basada en Washington, DC. Por obvio que sea que ninguna sociedad puede sobrevivir el fracaso de sus sistemas de apoyo medioambiental, mucha gente sigue sin convencerse de la necesidad de re-estructurar la economía. Pero ahora que China ha superado a …

China se acerca a Estados Unidos como primer consumidor mundial

Lester R. Brown Aunque Estados Unidos ha consumido durante décadas la parte más grande de los recursos mundiales, la situación se está cambiando con rapidez, según los grandes pasos que da la economía china hacia adelante, superando Estados Unidos en el consumo de un recurso tras otro. Entre los cinco recursos básicos de alimentación, energía e industria —cereales y carne, petróleo, carbón, y acero— el consumo de la China ya ha eclipsado el de Estados Unidos, menos el del petróleo. China ha tomado gran ventaja en uso de cereales, consumiendo 382 millones de toneladas, contra los 278 millones de toneladas que consumió Estados Unidos el año pasado. Entre los tres grandes cereales, el país más poblado del mundo es también el primero en consumo de trigo y de arroz, cediendo la ventaja a Estados Unidos sólo en el uso del maíz. Aunque sea un elemento definitivo de la vida estadounidense el comer hamburguesas, el consumo chino de 64 toneladas de carne en 2004 ha superado ya por mucho las 38 toneladas consumidas en Estados Unidos. …

Aumento de zonas muertas en las aguas costeras del planeta

Janet Larsen Al llegar el verano al Golfo de México, trae cada año una enorme “zona muerta” carente de peces y de otra vida marina. Aumentando su área durante las últimas décadas, esta zona ahora puede extenderse hasta los 21 mil kilómetros cuadrados, área más extensa que el estado de New Jersey. Una situación semejante se encuentra en un nivel menor en la Bahía Chesapeake, donde desde los años 70, una gran zona sin vida marina se ha convertido en fenómeno anual, llegando a veces a penetrar en el 40 por ciento de la bahía. Dispersos por el planeta, hay unas 146 zonas muertas—trozos de mar sin el nivel mínimo de oxígeno necesario para sostener vida. El número de zonas muertas se ha duplicado cada década desde los años 60. Muchas son fenómenos de temporada, pero algunas de estas zonas bajas en oxígeno permanecen durante todo el año.

El mundo se enfrenta con el cuarto año seguido de déficit en la cosecha cereal

PRECIOS DE ARROZ Y DE TRIGO SUBEN Lester R. Brown La cosecha cereal mundial para este año es 93 millones de toneladas menos del consumo, reduciendo reservas cereales mundiales a su nivel más bajo de los últimos 30 años. Mientras las temperaturas que suben y los niveles de agua que caen frustran los esfuerzos de los agricultores de mejorar su producción, los precios del trigo y del arroz suben. Por primera vez, la cosecha cereal ha sido menos del consumo durante cuatro años seguidos. El déficit de 2000 fue humilde: 16 millones de toneladas; en 2001: 27 millones de toneladas; y en 2002, quebrantando el déficit récord: 96 millones de toneladas. En el informe del once de septiembre, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) relató que la cosecha disminuida de este año de sólo 1.818 millones de toneladas es menos del consumo calculado de 1.911 millones de toneladas, por un márgen casi récord de 93 millones de toneladas. (Véase los datos: http://www.earth-policy.org/Updates/Update28_data.htm)